Suunnistajan perustyökalu on kartta, jossa maasto kuvataan karttamerkintöjen avulla.

Karttamerkintöjä on monenlaisia, hyviä kuvauksia yleisistä merkeistä löytyy mm: alla olevista linkeistä.

Yleisimmät karttamerkit yhdellä A4 sivulla (pdf)

Karttamerkit valokuvien avulla (pdf)

Yllä olevien tiedostojen tietoihin on tullut muutoksia loppuvuodesta 2017, kun kansainväliset suunnistuskartan kuvausohjeet päivitettiin. Näistä muutoksista merkittävimmät ovat muurahaispesien uusi merkintätapa sekä pistepellon uusi merkintätapa minkä myötä kaikki viljellyt pellot merkitään pisteillä, mutta kiellettyjä peltoja ovat vain ne, joissa on päällä erikseen kielletyn alueen merkki.

Lisätietoa muista muutoksista löytyy linkistä:
http://www.suunnistusliitto.fi/system/wp-content/uploads/2017/12/ISOM2017_muutokset.pdf